fuente: http://actualidad-linux.blogspot.com/

Para hacer funcionar sonido 5.1 en Ubuntu 9.10 Karmic Koala! He conseguido la solución y realmente, es una tontería! Veámoslo en solo 4 pasos!

1 – Edita el archivo /etc/pulse/daemon.conf

sudo gedit /etc/pulse/daemon.conf

y busca en el archivo la linea “; default-sample-channels = 2” y cambiala por “default-sample-channels = 6“. Sí, debes quitarle el punto y coma que la precede, de modo que funcione! Hecho el cambio, guarda el archivo.

2 – Reinicia el servidor de PulseAudio:

pulseaudio -k

3- Ejecuta alsamixer y cambia donde dice 2 CANALES (2 CH) a 6 canales (6CH).

4 – Verifica el correcto posicionamiento de tus parlantes, con el comando:

speaker-test -Dplug:surround51 -c6 -l1 -twav

Si escuchas correctamente en cada uno de los parlantes, ya está todo listo! Este mismo principio se aplica a sonido 7.1 , donde debes cambiar el valor 6 a 8, en el primer paso. Disfrutalo!

fuente original: http://ubuntuway.wordpress.com/2009/11/11/sonido-5-1-en-karmic/